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[전망-도시가스분야] 34개 도시가스사 판매량 243억㎥ 예상 … 전년보다 6% 증가지방권 124억㎥ 수도권 119억원㎥
민수용·산업용 소비 위축
공동주택 안전관리 이관 등
합리적 제도개선 논의
주병국 기자  |  bkju@gasnews.com
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[1468호] 승인 2021.01.12  23:16:05
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[가스신문=주병국 기자] 국내 천연가스 시장은 거대 공룡인 한국가스공사 중심의 공급체계에서 민간 직수입사업자와 민간발전사업자의 LNG직수입 사업 확대로 새로운 변화를 맞고 있다. 이들이 직접 수입해 오는 천연가스 물량은 점점 늘어날 것으로 전망된다.

특히 올해는 가스공사의 개별요금제를 선택할지, 아니면 직공급을 선택할지 고민을 하게 될 발전사와 대용량수요처는 더욱 늘어날 것이다.

이런 변화의 근원은 바로 SMP(계통연계가격) 기반으로 한 발전시장에서 에너지기업들이 수익을 내기 위한 불가피한 선택으로 철저한 경쟁구조에서 어떤 기업이 더 싼 원료를 확보하여 전력을 생산하는가 그 기업의 성공을 결정짓기 때문이다. 하지만 국내 도시가스업계는 천연가스 도매시장과 발전시장의 변화와 동떨어진 환경 속에서 오로지 기존 수요처를 대상으로 구시대적 마케팅을 통해 가스판매에만 영유하고 있다. 변화를 원치않는 도시가스업계와의 바람과 달리 달리 도시가스산업을 둘러싼 국내 에너지 시장은 체질 개선을 하고 있다. 정부의 에너지전환정책(2017년 10월), 재생에너지 3020(2017년 12월), 온실가스 감축 로드맵 강화(2018, 7월), 수소경제 활성화 로드맵(2019년 1월) 여기에 지난해 문재인 대통령이 직접 탄소중립까지 선언(2020년 10월 28일)했다.

특히 탄소중립은 천연가스 등 화석연료의 연소과정에서 배출하는 이산화탄소, 질소산화물, 일산화탄소 등을 제로로 하겠다는 것으로 대기환경개선 등 기후변화대응과 연계성이 매우 높다. 이를 줄이는 노력을 하지 않거나, 재생에너지와 연계하지 않는 에너지기업은 앞으로 살아남기가 어렵게 된다. 이런 변화에 이제 도시가스업계도 적극 동참하는 것이 지속성장을 이어갈 수 있다. 이젠 외형적 성장에 의미를 두기보단 기업의 체질 개선을 위한 내실 다지기에 나서야 할 때이다. 따라서 올해는 재생에너지와 접목한 에너지공급시스템을 개발하여, 지속 가능한 신 마케팅과 경영혁신을 통해 미래를 준비해야 할 중요한 해이다.

   
 

판매량 최대 변수로, 코로나19와 도매요금

   
 

올해도 도시가스의 경우 주택용에서는 지역난방과 전기, 산업용 부문에서는 LPG, B-C유와 전기 수송용에서는 전기버스, 분산에너지 분야에서는 재생에너지로부터 강력한 압박을 받을 것으로 보인다.

그나마 다행인 것은 현재의 국제정세와 에너지 시장(수요자 중심) 등을 감안 할 때 국제유가와 천연가스 가격이 당분간 안정세를 보일 전망이다. 과거(2014년과 2015년) 산업 곳곳에서 발생한 ‘탈 LNG’ 등 연료전환 현상은 없을 것으로 예상된다. 그렇다고 올해 34개 도시가스사 판매실적이 크게 신장 될 호재가 많은 것은 아니다. 지난해 코로나19가 국내 경기와 소비 위축에 악영향을 미쳤고, 도시가스도 예외가 아니었다. 특히 가동시간 단축은 산업용과 영업용부문까지 판매 부진으로 이어져 지난해(2020년도) 34개 공급사의 총 누계판매량은 230억㎥에 그칠 전망이다. 또 다시 2년 연속 마이너스 성장을 보이는 등 2014년(230.2억㎥, -7%) 수준으로 판매실적이 회귀한 것이다. 이런 외적 영향은 올해도 이어질 가능성이 높다.

한국도시가스협회가 34개 도시가스사로부터 집계한 5개년 판매계획에 따르면 2021년도 판매량은 276억3000만㎥로 예상하나, 이 같은 목표량은 여러 상황을 고려할 때 실현 불가능한 수치이다. 이는 지난해 34개 도시가스사의 예상 판매량(230억㎥)이 당초 목표치(267억㎥)보다 37억㎥ 이상 감소한 것으로 코로나19 영향이 도시가스 소비까지 위축시켰고, 올해 그 영향권에서 벗어나긴 힘들 것이라는 게 전문가들의 지적이다.

다만 최근 10년간 도시가스사의 평균 판매량 추세(2.51%)를 고려하고, 코로나19의 조기 종식(상반기 중)이 이뤄진다는 조건부로 2021년도 34개 공급사의 누계 판매량은 243억㎥을 상회할 것으로 전문가들은 분석하고 있다. 이는 2013년(246억㎥)과 2019년(244억㎥)의 판매실적 수준이다. <표 참조>

올해 도시가스 총 수요가수는 2011만 개소를 넘어설 것으로 전망된다. 이중 주택용 수요가수가 1900만 세대로 전체 수요가 중 96%의 비중을 차지할 만큼 절대적이다. 다만 1900만 세대 중 취사전용 가구도 400만호에 이를 전망이다. 또 올해 도시가스 전국 평균보급률은 전년보다 0.5%p 오른 85%로 사실상 보급률 한계에 도달할 것이 확실시 된다. 그 외 일반용 수요가수가 60만개소로 3% 그 외 업무용(1.1%)과 산업용(0.1%) 비중을 차지할 것으로 보인다.

산업용 비중 높은 지방권 위축,수도권 보합

최근 3~4년 도매 미수금 정산과 함께 천연가스 도매요금의 안정화로 지방권사(27개)의 산업용 증가와 미공급세대 보급확대로 판매량은 증가해 왔다. 최근 5년간 총 판매량 중 수도권과 지방권간의 비중은 48: 52를 보이는 등 수도권이 ‘약세’, 지방권은 ‘강세’를 보였다. 하지만 지난해와 올해는 코로나19에 따른 도시가스 사용량 감축이 민수용보다 산업용 부문에서 더 두드러졌고, 올해도 경기 위축(무디스 한국경제성장률 1.4→0.1% 하향조정)으로 ‘수도권 보합, 지방권 약세’가 예상 된다. 따라서 올해 수도권 공급사(7개사)의 예상 판매량은 119억㎥으로 전체 물량 중 49%, 지방권(27개사)의 예산 판매량은 124억㎥으로 총 물량 중 51%를 각각 차지할 것으로 보인다. 다만 올해 코로나19가 하반기까지 지속되고, 천연가스 도매요금마저 인상될 경우 판매실적은 곤두박질칠 것으로 우려되며, 자칫 2015년 도시가스업계가 겪었던 최악(215억㎥)의 판매실적까지도 재연하지 않는다는 보장은 없다.

주택용·수송용 약세, 산업용 답보,연료전지용 강세

올해 예상판매량(243억㎥) 중 용도별 비중이 가장 높은 주택용 판매량은 94억㎥로 전체 물량 중 40%를 차지할 것으로 보인다. 다만 주택용은 2017년 100억4천만㎥(42%), 2018년 107억2천만㎥(41.9%), 2019년 102억8천만㎥(42%)로 수요증가에도 불구하고 늘어나지 않고 있다. 이는 한 가구가 사용하는 가스소비량이 과거 1000㎥/년에서 650㎥/년으로 매년 급감하고 있기 때문이다. 그만큼 전기나 지역난방으로 전환하는 세대가 많다는 것이다.

따라서 도시가스업계에서는 신규 수요개발도 중요하겠지만 기존의 사용세대의 연간 가스소비량을 늘리는 방안을 강구해야 하며, 특히 가정에서 전기처럼 도시가스도 쉽게 사용할 수 있도록 다양한 가스기기를 개발, 보급하는데 관련 제조사와의 협업은 필수로 지적된다.

다음으로 높은 비중을 차지하는 부문은 산업용이다. 산업용 판매량 추이를 보면 지난 2017년 88억9천만㎥(33.4%), 2018년 88억9천만㎥(33.7%), 2019년 86억8천만㎥(34.6%), 2020년(80억㎥, 34.5%)로 그해 국내 경기상황에 따라 변동 폭이 크다. 이에 올해 도매요금이 안정적으로 유지될 경우 산업용 판매량은 전년보다 늘어난 82억㎥를 상회할 것으로 전망된다. 이는 전체 총 판매량 중 35%의 비중을 차지하며, 주택용 다음으로 높다. 다만 원료비 연동제가 요금에 어떤 변수로 작용할지는 지켜봐야 할 상항이며, 여기에다 미정산단가 1.1166원.MJ(47원/㎥)이 아직도 요금에 부과되고 있어 올해도 경쟁 연료인 B-C유, LPG, 전기 등과의 가격경쟁 우위를 낙관하긴 이르다.

특히 수송용은 용도별 공급물량 중 가장 불안한 분야로 전기차와 수소차, LPG차 등의 확대로 감소량이 두드러질 것으로 보인다. 특히 정부가 미세먼지 저감과 대기환경개선을 위해 전기버스와 수소버스를 적극적으로 보급 확대하겠다는 정책 의지가 강하다보니 천연가스 버스가 희생양으로 전환될 가능성이 농후하다. 따라서 올해 수송용 예상판매량은 13억원㎥ 수준으로 전체 공급량 중 5% 비중을 차지할 것으로 보인다.

그나마 도시가스업계가 앞으로 집중해야 할 분야로 자가열병합용과 연료전지발전이다. 특히 연료전지발전 분야의 2019년 말까지 설비용량이 0.49GW에 그쳤지만, 정부의 에너지전환정책과 수소경제를 위한 ‘로드맵’ 발표, 여기에 분산에너지 확대 정책 등이 쏟아지면서 연료전지발전설비 허가용량만 4.4GW에 이른다. 당장 2022년까지 정부가 목표로 한 연료전지발전설비 1GW는 무난히 넘어설 것으로 보여, 연료전지발전설비 증가에 따른 가스사용량은 2~3년 사이에 눈에 띄게 늘어날 것으로 전망된다. 다만 가스냉난방의 경우 정부정책에 힘입어 꾸준히 늘고 있지만 하절기와 동절기 전력수급 안정화로 인해 과거보다 추진동력이 떨어질 것으로 예상된다.

그래도 당장 올 상반기부터는 친환경 GHP가 상용화될 것으로 보여 대기환경개선에 순기능을 할 것으로 기대된다.

고객만족과 서비스개선 위한 제도개선 논의 본격화

제도부문에서는 합리적 공급체계와 안전관리 효율성 강화 그리고 소비자의 편익 향상을 위한 방향으로 제도개선이 다방면에서 논의될 것으로 보인다.

우선 비대면 시대에 걸맞게 도시가스 분야에도 원격검침이 가능한 스마트 계량기의 보급확대를 위한 실증사업이다. 실증사업이 본궤도에 오른만큼 향후 보급 확대를 위한 필요한 제도 정비가 올해 이뤄져야 한다. 공급자 자산화와 비용문제 그리고 근로환경 개선과 고객의 안전점검 서비스 개선도 제도개선으로 이어져야 할 사안들이다. 수도권에서는 서울시를 중심으로 적정원가 보상을 위한 제도개선과 함께 지속성장과 지속적인 투자환경을 위해 공급사별 개별요금제의 필요성 논의가 경기도와 인천시까지 확대될 것으로 예상된다.

특히 소비자의 편익은 물론이고 사용자 가스시설에 대한 효율적인 안전관리 체계를 재정비하기 위한 논의로 ‘공동주택 내 사용자시설의 안전관리 주체’ 이관 건이다. 지난해 산업부와 한국가스안전공사, 한국도시가스협회가 공동으로 연구용역을 수행하고, 합리적 개선방안을 위한 논의가 올해 본격적으로 이뤄질 것으로 보인다. 더불어 논의될 사항으로 여성안전점검 및 검침원들의 근로환경을 개선하고 안전점검 서비스 수준을 높이기 위한 방안으로 법정관리세대수 재조정도 올해 반드시 제도개선으로 이어져야 할 것으로 보인다.

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